Rabies tarttuu puremalla

Euroopassa rabieksen vaivaamilla alueilla koira voi saada tartunnan esim. raivotautisen supikoiran tai ketun puremasta. Koiralla itämisaika on useimmissa tapauksissa 21-80 vuorokautta, mutta voi olla lyhyempikin tai huomattavasti pidempi. Virus etenee purema-alueelta hermoratoja pitkin selkäytimeen ja aivoihin. Keskushermostosta virus leviää sylkirauhasiin ja sitä erittyy sylkeen. Virusta voi olla syljessä jo useita päiviä ennen sairauden oireiden ilmenemistä. Tartunnan saanut koira voi levittää tautia edelleen puremalla tai muuten syljen välityksellä esim. jos sen sylkeä joutuu toisen eläimen tai ihmisen limakalvoille tai rikkoutuneelle iholle. Ihmisen yleisin tartuntatapa on raivotautisen koiran purema.