Rabiesvirus

Rabiesvirus (RABV) on Lyssavirus-sukuun kuuluva Rhabdoviridae-heimon tyyppivirus. Heimon virukset ovat RNA-viruksia, jotka ovat rakenteeltaan luotimaisia. Rabiesviruksen lisäksi heimoon kuuluu 10 muuta virusta, jotka kaikki voivat periaatteessa aiheuttaa rabieksen ihmisellä.

Raivotautivirus ei ole erityisen lämmönkestävä ja menettää nopeasti tartuntakykynsä elimistön ulkopuolella jo huoneenlämmössä. Se inaktivoituu myös yleisimmillä pesu- ja desinfektioaineilla. Rabiestartunnan ehkäisyssä ihmisellä on siten tärkeää puhdistaa puremahaava mahdollisimman nopeasti. Rabiesvirus, kuten kaikki Lyssavirus-suvun virukset, on hermohakuinen ja infektoi purema-alueen lähellä olevat ääreishermot.